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Members in Action: Germán Jaacks

Tuesday, November 6, 2018  
Posted by: Rebecca Shoer
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(Photo: Germán Jaacks)

We are thrilled to share updates from our members in the field! Here is a recent one from Germán Jaacks in Argentina. See below for English.

Esta foto fue tomada en el Parque Nacional Quebrada del Condorito, en las sierras del centro de Argentina, provincia de Córdoba. Ese soy yo, en el área de pastizales de altiplanicies (2.200 m snm), monitoreando erosión/ganancia de suelo y cambios floristicos en los años post-fuego.
 
Ese sitio había sido tratado con un fuego prescripto meses atrás, que planifiqué y ejecuté junto con el personal del Parque (también soy bombero forestal).
 
El fuego prescripto tuvo múltiples objetivos. Primero, para entender las implicancias del régimen natural de fuegos por rayo en la dinámica de estados y transiciones del paisaje. Todos los fuegos naturales estaban siendo suprimidos por el Parque, durante mucho tiempo. De hecho, los fuegos naturales siempre serán suprimidos por razones de seguridad. Por eso, debemos replicarlos controladamente, tratando de replicar las condiciones de combustión típicas de las tormentas eléctricas (ambiente relativamente húmedo). Segundo, con la quema tratamos de mejorar el hábitat para una especie herbívora que estamos reintroduciendo: el guanaco (Lama guanicoe). También planifico y trabajo en este proyecto del guanaco. Los guanacos, por ahora, necesitan de ayuda para mantener corto el pajonal, ya que están en situación de bajo número poblacional (n=<20). La menor altura de pajonal les facilita la detección de su predador, el puma (Puma concolor). Se espera que cuando aumente su aundancia, ellos sean capaces de mantener el pajonal  más corto.Tercero, necesitábamos conocer las implicancias del fuego natural en la composición de los micro-vertebrados, entre los que se incluyen anfibios micro-endémicos.
 


(Foto: Germán Jaacks)

Entonces, la restauracion ecológica del área incluye a los grandes "herbivoros": el guanaco y el fuego. No consideramos la restauración de un factor ecológico de modo estanco, sino que tratamos de hacer una restauración integral de todos los factores juntos, ya que unos dependen de otros. De hecho, el guanaco es reintroducido tanto por su rol estructurante del pajonal (creando céspedes) como por su rol de presa para el puma. Mientras tanto el guanaco siga en bajo número, manejanos ganado doméstico, para estructurar el paisaje y reducir combustibles en el Parque (n=450).
 
Los principales resultados de la restauracion del fuego natural son buenos. Primero, una respuesta positiva del guanaco a los parches quemados, con significativamente mayor reclutamiento de crías. Segundo, mayor diversidad de aves, micro-mamiferos y herpetofauna (lo estudian otros investigadores). Tercero, los fuegos prescriptos simulando el fuego natural no erosionaron, a diferencia de los incendios (no deseados) antropgénicos de estación seca, que siempre erosionan. Finalmente, cuarto, los fuegos prescriptos de éste tipo, aumentaron significativamente la diversidad de plantas, al menos por una ventana de tiempo cercana a los 4 años, cuando el pajonal vuelve a un estado casi mono-especifico (estados y transiciones del pajonal de alta montaña).

 


 

This photo was taken in the Quebrada del Condorito National Park, in the sierras of central Argentina, province of Córdoba. "Quebrada del Condorito" means Canyon of the Little Condor. This is me, in the area of high-plateau tussock grasslands (2,200 m asl), monitoring erosion/gain of soil and floristic changes in the post-fire years. 
 
The site had been treated with a prescribed fire on the previous months, which I planned and executed together with the staff of the Park (I am also a forest firefighter). 
 
That prescribed fire had multiple objectives. First, to understand the implications of the natural regime of lightning fires in the dynamic of states and transitions of the landscape. All the natural fires were being suppressed by the Park for a long time. In fact, natural fires will always be suppressed, for safety. Therefore, we must replicate them in a controlled way, trying to replicate the combustion conditions typical of lightning storms (relatively humid environment). Second, with the prescribed fires we try to improve the habitat for a herbivorous species that we are reintroducing: the guanaco (Lama guanicoe). I also plan and work on this guanaco project. The guanacos, for now, need our help to keep the tussocks short, since they are in a situation of low population number (n=<20). The lower height of tussocks helps guanacos to detect its predator, the puma (Puma concolor). It is expected that, when their population increases, they will be able to keep the grassland shorter in some patches. Third, we needed to know the implications of natural fires on micro-vertebrates composition, including some micro-endemic amphibians.
 
Then, the ecological restoration of the area includes the main "herbivores": the guanaco and the natural fire. We do not consider the restoration of an ecological factor in a isolated way, but we try to make an integral restoration of all those factors together, since some of them depend on others. In fact, the guanaco is being reintroduced due both for its structuring role (creating lawns), and for its role as a prey for the puma. Meanwhile, due to the low number of guanacos, we manage cattle in the Park, structuring grasslands and reducing fuels (n=450).
 
The main results of the restoration of natural fire are good. First, a positive response of guanacos to burned patches, with significantly higher recruitment of offspring. Second, greater diversity of birds, micro-mammals and herpetofauna (studied by other researchers). Third, those prescribed fires, did not erode the fragile soil, unlike anthropogenic dry season unwanted fires, which always erode. Finally, fourth, this type of prescribed fires, significantly increased the diversity of plants, at least for a window of time close to 4 years, when the tussocks returns to an almost mono-specific state (states and transitions of high mountain grasslands).

 


 

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